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河下石板街的由来
作者:徐爱明
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河下古镇位于淮安府城旧城的西北角,放眼望去,古镇到处都是青砖黛瓦的建筑。古巷弯弯曲曲,旧宅瓦椽不整,老店铺面半朽。随便走进一处宅院,都能在弥漫的湿气中嗅到浓郁的历史气息。雕花窗棂、檐兽、陶缸、旧式桌椅和青花瓷器,隐隐透出了往昔的热闹和繁华。但印象最深的还是那里铺路的石板。

由运河堤湖嘴大街至程公桥、罗家桥至湖嘴大街、整个估衣街等街巷,皆以条状石板铺成,人称石板街,总长约5公里。条石每块长1米,宽0.5米,厚0.1米。古镇里的许多铺路石板,久已废弃,被随便丢在巷子深处,或者就摆在窗前屋下。有些石板磨损严重,呈现出柔和的曲线。它们大都是土黄,或者透出点红色,一块一块,像固体的阳光,带着一点温暖,一点黯淡,与镇子的青灰色形成了鲜明的对比。 

众所周知,山阳(今淮安区)境内无山,自然不产石板,那么,这些石板产自何地?河下石板街又是谁铺设的呢?

一说是盐商程丹林。程钟《淮雨丛谈·杂述淮人善行》转引程纲《圣帝觉世经注证》云:“丹林从叔,以满浦一铺街(即湖嘴街)为商贾辐辏之地,地崎岖不便往来,捐白金八百两,购石板铺砌。由是继成善举者,指不胜屈,郡城之外悉成坦途。”

程丹林不知为何许人。程纲字仲纪,程固安之子。固安同祖兄弟有二人:程枢、程松,皆比固安大。则程纲无从叔。然从叔往往包括再从叔,那人就多了,更不知所指了。但有一条是肯定的:他们都是乾隆年间人。如果丹林说是可靠的话,则铺设石板街的事当在乾隆年间。

另有人说,铺设石板街者另有其人,是另一盐商程本殿所为。然目前尚未见书证,亦不知程本殿者何许人也。抑或是丹林的继起者,或即丹林的字或号?

毫无疑问,无论是程丹林,还是程本殿,这些石料是他们为了改善居住和出行条件,方便乡里群众,利用盐船放空,从远处采购运回来的。他们都是当初盐运兴盛时,河下的盐商,他们利用大运河、淮河上来往的舟船,去时载盐,返回时捎带石板压舱,卸于河边,富有的盐商便购来铺路。数十年下来,这里的街道上就铺满了来自全国各地的石板。原来,这些石板都曾随船只压着波浪,伴着涛声,最后落户在这里,成了古镇的“居民”。这曲折的石板上,走得最多的是盐车。明朝中叶以后,淮北盐全部运到河下,经检验抽税后再分运到各地销售。这么一个小镇子,成了全国食盐的重要集散地之一,狭小的巷子里,竟然曾滚动过影响国民经济的商业洪流。

除了盐,还有粮,还有竹木铜铁……自明代起,湖广、浙赣、江南等省漕粮必须经此地停留,等待漕署官员查验成色数量后,方可北上,而回程之船携带的商品也在此集散。永乐年间创办造船厂以后,这里更是成为造船物资的集散地。

河下石板街有多条,不是由一个人在同一时间完成的。正如程纲所说,“继成善举者,指不胜屈”,大约先由一人倡导,然后有许多人效仿,东一条西一条,南一条北一条,逐渐增多,便有了若干条石板街纵横交错,形成多个热闹繁华的十字路头,构成西湖嘴市、姜桥市、相家湾市、罗家桥市、古菜桥市、米市、柴市、花市、西义桥市等粮、油、柴、鱼等市口,使河下成为一个有二十二条街,九十一条巷,共达十三坊,用石板路为血管脉络组成的生机勃勃的小镇。

商业的发达,带来了多少尘世浮华。“十里朱旗两岸舟,夜深歌舞几时休。扬州千载繁华景,移在西湖嘴上头”是明朝邱浚描写古镇盛况的诗句。琵琶刘街、花巷街、菜巷街、西湖嘴街、粉章巷、干鱼巷等众多见于典籍的街巷记载,都是从前的生活画卷留下的印痕。富庶还养护了这里的深厚文脉。从元朝起,山阳县儒学就建在这里。《西游记》作者吴承恩也生活在这里。想象吧,曲折深巷的院子里,曾飘荡过多少朗朗的读书声。而当报喜的骏马跑过,伴着清脆的马蹄声,又有多少人的心也像这石板一样,迸发出烨烨的火星。

这石板上也曾有皇家的辇乘招摇而过。康熙、乾隆两帝数度南巡都经过这里。这些石板还见证过更久远的历史。所有的烟云都过去了,只有这座镇子还留在这里,只有这些老石板还留在这里。坑坑洼洼的石板上,踩来踩去的已经是现代人的脚步。要经多少脚步、车马的磨损,才能造成这些坑洼?岁月是峥嵘的,而这些石板的外表却越来越随和、温婉,棱角都已失去,像磨损了边角的古籍。

自铺设以来,这些石板街一直使用至今。由于有了几百年的时间,人走驴踩车蹍,石面已踏磨光滑,磨损严重,中间有一条凹槽,石块之间多处上下错位,高低不平,但仍基本保持原来的风貌。石板街迄今犹存估衣街、琵琶刘街、中街、花巷街、茶巷街、西湖嘴街、罗家桥街、粉章巷、干鱼巷等。构成了河下石板街文化,为古镇风貌中的亮点。

2005年,淮安区地方政府拨款对湖嘴街、花巷、估衣街的石板街作了一次修整,整治了街道两旁的户外环境,疏理了排污水沟,将电力、通讯线路设施深埋地下,地表仍覆以石板,恢复明清时代步行街的繁荣风貌,大大方便了人车通行,为发展古镇的旅游事业与振兴古镇经济创造提供了基本条件。

亘古千年的石板街,默默地见证着石板曾经承载的艰难与辉煌。石板静静地延伸,连缀成通向新时代的路…… 

 

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